Mi perro le ladra a todo

Todos lo hemos visto más de una vez, o puede que lo estés viviendo: un perro va de paseo con su propietario.

De pronto frena en seco, tensa la correa, tensa todo su cuerpo, se pone rígido, su mirada se focaliza y concentra en un punto, y en menos tiempo del que se tarda en estornudar, comienza el espectáculo.

Salta, ladra, tira y tira de la correa, a veces arrastrando a la persona que intenta sujetarlo. Gruñe, ladra de nuevo, enseña los dientes, parece que quiere matar a alguien.

En un momento así, lo normal es que todo el mundo que pasa por la zona fije su atención…. sobre la persona.

Eso es presión social.

Ahora el propietario debe recuperar el control como sea, especialmente si es un  hombre, que se supone tienen que mostrarse fuertes en todo momento. Y el dueño cede.

Castiga a su perro, le regaña, le da tirones secos del collar o algún que otro correazo en el costado. Grita y le arrastra a su lado. Le recrimina su conducta. Hace algo que seguramente no desea hacer para recuperar el control y que la atención de los demás deje de estar sobre él.

Esta situación es por desgracia muy frecuente. Y la respuesta que genera, también.

Y lamentablemente, ese dueño, quizá tú, tendrá que repetir la secuencia una y otra y otra vez, día tras día, durante muchos años. Porque esa «toma de control» en realidad solo es eficaz (o lo parece) durante un par de minutos, y no resuelve el problema.

El resultado es que pasear se convierte en una tarea en el mejor de los casos desagradable. En el peor, en un infierno.

Sobre todo si tu perro es grande y te cruzas con otro perro grande con el mismo problema.

¿Qué puedo hacer cuando mi perro se porta mal en la calle?

El primer paso para lograr avances con un perro reactivo, que muestra conductas desproporcionadas ante ciertos estímulos, es percatarse de que inhibir la conducta o enfadarse con el animal no es eficaz.

Seguro que ya te has dado cuenta.

El segundo paso es cambiar el enfoque. En lugar de tratar de anular la conducta, hay que preguntarse «¿por qué lo hace?».

La respuesta en la gran mayoría de los casos es: miedo. Puede ser miedo al detonante que le hace explotar, puede ser miedo a una situación que se asocia con ese detonante.

Por ejemplo, un perro  puede tener miedo a otros perros porque no se ha relacionado apenas con ellos de cachorro, y se siente amenazado ante la presencia de sus congéneres.

O puede que le duela la cadera, y la interacción con otros perros le produzca más dolor en ocasiones y trata de evitarlo.

Si comprendes que tu perro reactivo en realidad es un perro miedoso, das un gran paso.

Regañar, gritar, zarandear o tratar de corregir a una persona que grita y da saltos y manotazos porque ha visto un ratón y le dan pánico los ratones no hará que cambie su conducta la siguiente vez que vea un ratón.

Tampoco eliminará el miedo a los ratones.

Entenderlo y ofrecerte a hacer de escudo, o a espantar el ratón, o acompañarle lejos del roedor en cuestión sí será de ayuda. Puede que la siguiente vez grite y salte menos, y que busque tu ayuda, en lugar de hacer lo de siempre.

Lo mismo ocurre con tu perro.

Si le ayudas en esos momentos en lugar de dirigir tus esfuerzos a inhibir la conducta que te incomoda ante la gente que te mira, lograrás mejores resultados.

La conducta puede disminuir paulatinamente de intensidad y frecuencia, y tu perro introducirá la opción “volverse hacia la persona buscando ayuda” en su repertorio de “qué puedo hacer cuando me cruzo con otro perro”.

Una vez has cambiado el enfoque de “tengo que parar esta conducta como sea, porque tengo un perro dominante/desafiante/pendenciero/malo” a “mi perro tiene miedo a ciertos estímulos y trata de que se alejen de él y no le invadan el espacio”, ya tienes un camino trazado para darle ayudas puntuales para esos momentos de crisis.

Ya que la ayuda real será el trabajar esa reactividad en entornos controlados.

Pero en el día a día habrá tropiezos y retrocesos, y hay que gestionarlos: no es práctico ni realista intentar evitar todos los detonantes todos los días mientras trabajamos un problema que puede llevar semanas o meses resolver.

Así que volvemos al principio. ¿Qué acciones concretas puedes llevar a cabo cuando tu perro se activa y tú te sientes fatal y todo el mundo te mira?.

1-  Focaliza tu atención en tu perro, no en tu entorno

Es más fácil ignorar el que todos te miren si no les miras a ellos.

Piensa “no es asunto de ellos, y en realidad, no me importa. No les volveré a ver y en el fondo se habrán olvidado de mí dentro de cuarenta segundos. No tienen poder sobre mí”.

Esta última frase me encanta.

Se puede usar como mantra.

Pero concentrándose en su significado. Somos animales sociales, y lo que los demás piensan nos importa. Pero en la mayoría de los casos no debería importarnos.

Las miradas reprobatorias o comentarios de los demás solo tienen el poder que quieras concederles.

Si son perfectos desconocidos, no deberías darles ningún poder.

Porque realmente no tienen poder sobre ti. Piénsalo.

2- Piensa

“Si mi perro tiene miedo a ese estímulo –perro, señor, bicicleta…..- y quiere que se aleje, pues me centro en lo que puedo controlar: yo misma”.

No puedes pedirle al señor, al otro perro, a la bicicleta que le dejen espacio a tu perro. Bueno, puedes, pero en realidad es tu problema, no el de ellos, seguramente no te hagan caso.

Pero sí puedes poner espacio entre tu perro y ese detonante.

Alejarse manteniendo la calma es la mejor opción y la mejor salida que le puedes dar a tu amigo.

¿Qué no hay modo, ha clavado las cuatro patas y no parece que quiera alejarse?. Seguramente porque en su cabeza, donde están pasando cosas horribles y que se encuentra en “visión de túnel”, la opción “alejarme yo” no existe.

Seguramente sus antecedentes se lo han confirmado: suele ir atado cuando esto ocurre y por lo tanto la huida no ha sido una opción casi nunca. Se ha habituado a una única opción: pedir espacio (por las malas).

Así que es verdad, a menudo cuesta sacar a un perro activado de la situación que lo activa, está dedicando todos sus recursos físicos y mentales a defender su vida (o eso cree él).

De nuevo comprensión.

Le llevará algún tiempo darse cuenta de que le estás ofreciendo otra salida más cómoda y menos estresante.

Sácale de allí, aléjate.

Sin correr, sin dar tirones secos (la tensión constante en la correa será inevitable, pero no es necesario tironear), sin gritar ni tratar de convencerle de nada, simplemente aléjate y llévate a tu perro contigo.

3- Establece un nuevo historial

Tu perro debe darse cuenta de que no es necesario que vuelva a pelear por su vida.

Que no tendrá que enfrentarse solo a esa terrible amenaza nunca más.

Que si  necesita espacio, lo va a tener.

Eso está en tu mano, es algo que puedes hacer y que puedes controlar.

Repitiendo un alejamiento tranquilo y constante, sin añadir más emociones al contexto, asientas un precedente: hay otra opción a “pelea”, y es “huye”. Es una opción mejor.

Eso le ayudará y reducirá tensiones y la intensidad y frecuencia de la conducta reactiva.

4- Relájate.

No eres consciente, pero tú también tienes miedo.

A la situación, a la gente, a lo que podría llegar a hacer tu perro.

Y cada vez que ves el detonante, te tensas y pones rígida antes incluso que tu perro.

Endureces la mano y tiras de la correa, acortándola. Eso termina por ser una señal para tu perro: “¡atención, empiezan los problemas!”, y aumenta su grado de activación.

A veces sin haber visto él mismo el detonante.

El miedo es adictivo y suma.

Tal vez no puedas controlar por completo tu tensión, pero sí puedes hacer algunas cosas que te ayuden, como respirar más despacio y concentrarte en esa respiración. Desconecta del entorno y concéntrate en tu perro.

Respira hondo, libera tensión de las manos (¡y de la correa!), dirige tu cuerpo hacia donde tengas previsto moverte, y simplemente susurra “Toby, no hay problema, nos vamos”.

Y aléjate con decisión, sin prisas ni brusquedades ni gritos.

5- Elimina el dolor.

Desecha el uso de sistemas “de control” que sean deslizantes, metálicos, con pinchos o eléctricos.

Aumentan el miedo y la reactividad, garantizado.

Quizá parecen facilitar el control sobre el cuerpo del perro (restan fuerza a sus tirones), pero provocan un descontrol total sobre la mente, que es la que al final decide qué va a hacer el perro.

Hay arneses que ayudan a mantener cierto control en perros grandes que dan tirones y que en principio no empeoran tu problema. Úsalos.

6- Cuando lo hace bien tiene que saberlo

Déjale muy pero muy claro a tu perro lo orgullosa que estás cuando logra mantener el control de sí mismo.

Si ve un detonante, y permanece unos segundos “en espera” (puede que tenso y a la expectativa, pero se contiene), felicita con gran entusiasmo y prémiale con comida apetitosa.

Mejor si puedes dejar caer unos cuantos trozos de algo muy aromático por el suelo: así él desconecta del foco detonante, se relaja, recibe toda tu aprobación, y tiene una actividad alternativa a “lánzate con todo el arsenal”.

Si logras hacer esto en el momento justo, cuando tu perro detecta la amenaza pero aun no ha perdido los papeles, puedes conseguir muchos avances en poco tiempo. Y todos contentos.

 

Todo esto no hará que el miedo de tu perro desaparezca. Eso nunca ocurrirá. El miedo es una emoción muy primaria y poderosa. Nos pone a salvo, o nos condena, pero sobre todo nos domina.

Aprender a gestionarlo cuando está fuera de lugar requiere un proceso, mucho tiempo, y mucha práctica.

Con estas medidas ayudarás a tu perro.

Al dejar de pensar en lo que los demás dirán de ti y concentrarte en lo que tu perro necesita en esos momentos, es cuando consigues avanzar en la dirección correcta.

Y con el tiempo un día dirás “¡ey, hemos pasado muy cerca de ese perro y casi ni le has mirado, buen chico!”.

Y ambos podréis estar orgullosos de vuestra victoria.


¿Qué te parece?. ¿Tienes un perro reactivo y estás desesperada?. ¿Crees que estos consejos pueden ayudarte o ser útiles para algún conocido cuyo perro pierde los papeles en cada paseo?.

Deja tu comentario y hablamos.

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Irene

¡Hola!, me presento, soy la fundadora de Comunicación y Respeto, sitio donde comparto contigo estrategias, ideas, ayudas y herramientas que funcionan para que puedas conseguir un vínculo especial con tu perro y disfrutar al 100% de su compañía. Si hay comportamientos de tu perro que no entiendes o situaciones que te preocupan, apúntate al blog y recibe gratuitamente tu guía "Cómo mejorar la convivencia con tu perro en diez sencillos pasos".
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